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股民汇 发布于2019-10-19 00:24 69 次浏览 0 位用户参与讨论
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预期中的衰退不会造成整体的中产阶级挤压,但像大衰退这样的意外冲击却会。此外,经济衰退增加了自视为中产阶级的人口比例。

庞大的中产阶级对于保护社会不受社会经济和政治不稳定的影响至关重要。本问使用不同的基于收入和自我认知的定义,研究经济衰退对中产阶级规模的影响。研究发现,预期中的衰退不会造成整体的中产阶级挤压,但像大衰退这样的意外冲击却会。此外,经济衰退增加了自视为中产阶级的人口比例。

相当规模的中产阶级对于保护社会不受社会经济和政治不稳定的影响至关重要。更大的中产阶级规模意味着更大的**支持,更多的创新、创业和生产力,人力资本积累和向上流动性。

宏观经济条件和中产阶级的挤压

意想不到的“经济冲击”,比如那些与大衰退相关的冲击,可以产生“中产阶级挤压”。就业冲击尤其如此,其中一些冲击是没有预料到的。然而,衰退的影响取决于具体国家的社会保护机构,这些机构有助于适应失业冲击的影响。衰退期间失业造成的不利收入冲击可以通过失业保险和补贴以及其他福利支出来抵消,也可以通过工资谈判和劳动法规来抵消。然而,衰退的影响也取决于它的持续时间和深度。虽然短期的衰退可能只有微不足道的影响,可以通过信贷机制来缓解流动性限制,但当衰退持续时间较长时,这种机制的缓解效果可能不会持久。最后,一些衰退会导致特定的政策干预,比如削减财政紧缩,这将降低就业保险的潜在缓解效果,就像大衰退中的情况一样。

衡量中产阶级

中产阶级规模指标可以分为基于收入或者消费的指标(例如,定义为收入分界点或在某一特定人群内的人口收入分配)和基于广泛的社会定义(例如,涉及职业或阶级的地位和收入自我感知)。这两个定义都抓住了我们所说的“中产阶级”的不同特征。反映个人中产阶级身份的社会学定义通常是更稳定的职业或自我感知状态的衡量标准,而基于收入的定义通常是时变的和异质的,这取决于所采用的“收入”的定义。

数据

本文使用卢森堡收入研究(LIS)的数据,基于总体可支配收入、劳动收入和市场收入来估计中产阶级的规模,并探讨我们的估计是否以及如何根据收入的定义而变化。使用两种方法:

“基于不平等”的定义,它是基于个人收入是落在:(i)收入分配的第二至四分之一(2至4)之间,还是(ii)收入分配的第三分之一(3)之间;“基于大小”的测量方法,用于估计样本在预定收入范围内的观察值(人口加权)的比例(例如,在收入中位数的75%和125%之间)。
我们也采用中产阶级地位的自我感知指标,来自于世界价值调查和欧洲价值观研究。

证据

我们没有发现由意想不到的就业冲击(在这种情况下,是经济衰退与失业率相互作用)导致的“中产阶级挤压”的证据。然而,当我们探讨大衰退等一场基本出乎意料的冲击的影响时,我们确实发现了挤压的证据,但只是在劳动力收入方面。这对于控制衰退深度和持续时间的替代规范是稳健的。尽管如此,这种影响在基于收入的中产阶级定义中是异质的。

此外,我们发现,如果在更高的失业率水平发生经济衰退,中产阶级挤压的压力更小。在失业保险支出最高的国家也发现了类似的影响,这与部分失业保险的预期影响是一致的。重要的是,我们还发现,经济衰退期间的失业冲击增加了中产阶级人口的比例。

重要的是,在经济衰退后,更大比例的人认为自己是中产阶级。我们对此的解释是,考虑到属于中产阶级的收入门槛更高,就业冲击可能会增加那些收入分布最顶端的人将自己视为中产阶级的可能性。

政策影响

如果各国政府希望实现传统上与中产阶级规模相关的理想的政策目标,例如创新、**稳定和人力资本积累,那么只有那些由于意外的就业冲击而造成的收入损失,例如大衰退后出现的就业冲击,才值得关注。尤其是针对劳动力收入损失而非整体收入的政策。特别是,我们注意到,在大衰退期间发生的这些影响通常伴随着福利支出的削减。

政策制定的另一个重要结果是,失业保险形式的收入保护机制似乎实现了保护个人免受意外失业冲击的目标,从而确保了社会经济的稳定和中产阶级的消费平稳。进一步的研究可能希望更深入地探索为什么“这次不同”,即为什么只有大衰退浪潮中的衰退才会产生挤压效应,因为我们的证据并不支持这种普遍情况。

我们的研究结果表明,经济衰退会对整个收入分配产生异质影响,促使人们从中产阶级转向收入较低的群体,同时促使收入较高的人向中产阶级靠拢。

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